온 가족이 서울대 동문이라는 집의 교육법

학창 시절 자의식을 만들어가는 과정에서 남들과 비교하다 보면 자신의 약점에만 집중하게 되어 자존감이 떨어지는 경우가 있습니다. 이때 자신만의 강점을 찾아서 재능으로 부각시킨다면 최고의 콤플렉스 극복법이 될 텐데요. 학창 시절 운동신경이 부족했던 탓에 자존심이 상했던 남학생은 “나에게 없는 것을 질투하기 보다 나에게 있는 재능을 키워보자”라는 생각으로 ‘이것’에 모든 열정을 쏟아부었다고 합니다.

남들보다 못하는 운동을 잘하기 위해 매달리는 대신 자신이 잘하는 ‘음악’에 집중하는 똑똑한 전략을 쓴 아이는 바로 싱어송라이터 이적입니다. 음악을 직업으로 삼은 지금도 자신의 재능에 대해 “작사를 빨리하는 편”이라고 말하는 이적은 실제로 10~20분 만에 가사를 끝내고 단번에 쓴 가사가 대중들의 사랑을 많이 받았다고 말한 바 있지요.



이하 이적 가족 사진 / 이하 tvN ‘유퀴즈온더블럭’ 및 이적 제공

이적의 남다른 작문 실력은 본격적으로 음악에 빠지기 이전, 중학교 시절부터 두각을 나타냈습니다. 중3 때는 엄마의 생신 선물을 준비하지 못해서 선물 대신 편지에 난생처음으로 쓴 시가 한국문학계 거장에게 극찬 받는 일도 있었는데, ‘엄마의 하루’라는 제목의 이 시에서 이적은 집안 일과 공부를 병행하는 어머니의 고단한 하루를 섬세하게 그려냈습니다.

엄마의 하루

이동준 (본명)

습한 얼굴로
am 6:00 이면
시계같이 일어나
쌀을 씻고
밥을 지어
호돌이 보온 도시락통에 정성껏 싸
장대한 아들과 남편을 보내놓고
조용히 허무하다.

따르릉 전화 소리에
제2의 아침이 시작되고
줄곧 바삐
책상머리에 앉아
고요의 시간은
읽고 쓰는데
또 읽고 쓰는데 바쳐
오른쪽 눈이 빠져라
세라믹펜이 무거워라

지친 듯 무서운 얼굴이
돌아온 아들의 짜증과 함께
다시 싱크대 앞에 선다.

밥을 짓다
설거지를 하다
방바닥을 닦다
두부 사오라 거절하는
아들의 말에
이게 뭐냐고 무심히 말하는
남편의 말에
주저앉아 흘리는 고통의 눈물에
언 동태가 되고
아들의 찬 손이 녹고

정작 하루가 지나면
정작 당신은
또 엄마를 잘못 만나서를 되뇌시며
슬퍼하는

슬며시 실리는
당신의 글을 부끄러워하며
따끈히 끓이는
된장찌개의 맛을 부끄러워하며

오늘 또
엄마를 잘못 만나서를
무심한 아들들에게
되뇌이는

‘강철 여인’이 아닌
‘사랑 여인’에게
다시 하루가 길다.

당시 이적의 어머니는 일간지 기자 출신으로 39살 늦은 나이에 대학원에 입학해 공부를 하고 있던 중이었습니다. 때문에 남편과 세 아들의 뒷바라지를 하면서 자신의 공부까지 하느라 정신없이 바쁜 시기였지요. 이런 어머니의 모습을 본 둘째 아들 이적이 이에 공감하는 시를 쓴 것인데, 이후 이적의 어머니인 박혜란 교수는 자신의 저서 ‘삶의 여성학’에 해당 시를 실었고 이를 읽은 작가 박완서 선생이 “중3 짜리 남학생이 엄마의 삶을 그리도 정확하게 포착했느냐”라며 감탄을 거듭한 것이죠.


시의 구절에서 드러나듯 박혜란 교수는 세 아들을 키우며 늘 ‘엄마를 잘못 만나서’를 되뇌며 미안한 마음을 가지고 살아왔지만 결과적으로 ‘공부하는 엄마’를 보며 자란 아이들은 긍정적인 영향을 받았습니다. 당시에 대해 이적은 “어머니가 공부를 하시니 큰 책상을 사셨다. 아버지는 노래 좋아하시고 술 좋아하시고 잘 안 들어오셨다. 그러니 삼 형제들이 어머니 옆에 있고 싶어 했는데, 어머니가 책을 보시니까 같이 보게 됐다”면서 “어머니는 공부하라는 소리를 안 했다”라고 전했습니다. 그러면서 “어머니에게 ‘공부 잘하면 뭘 해줄 거냐’라고 물으면 ‘네가 좋은 거지 내가 좋은 거니? 공부는 너를 위한 거지 엄마를 위한 것이 아니다’라고 말씀하셨다”라고 덧붙였습니다.



실제로 박혜란 교수는 막내아들이 대입을 준비하던 고3 시절에 자신의 공부를 위해 중국 유학을 떠나기도 한 간 큰 엄마였습니다. 그럼에도 큰 아들은 서울대 건축학과를 졸업해서 교수로 재직 중이며 막내는 서울대 졸업 후 MBC 드라마 PD가 되었지요. 스스로를 ‘파트타임 주부’라고 부르며 “아이들을 키우지 않았고 스스로 컸다”라고 말하는 박혜란 교수는 사실 자녀들에게 간섭만 하지 않을 뿐 누구보다 큰 관심과 사랑을 쏟은 엄마인데요.





서울대 독문학과 출신의 박혜란 교수는 동아일보 기자로 활발히 일하던 중 세 아들을 출산하고 육아에 전념하면서 일을 그만두게 된 경력단절 여성입니다. 막내아들이 초등학교에 입학하고 나서야 “이제 너희들은 다 컸으니 엄마가 좀 커야겠다”라며 뒤늦게 대학원 공부를 시작했죠. 여전히 엄마 손이 많이 가는 세 아들을 키우면서 본인 공부까지 병행하기 시작한 박 교수는 기자생활을 멈추고 전업주부로 사는 동안 “최선을 다하고 살았는데도 ‘집에서 노는 사람’이 되어있더라”면서 자신의 경험을 바탕으로 여성의 사회적 역할에 대해 보다 심도 있게 연구하기 위해 ‘여성학’에 뛰어들었습니다.

그리고 박 교수가 공부하는 동안 스스로 컸다는 세 아들은 놀랍게도 부모님을 따라 서울대에 나란히 진학했는데요. 현재 드라마 연출가로 일하고 있는 막내아들 이동윤 PD는 여성학자로서 “자녀들에게 공부만 강요하지 말라”라는 주제로 강의를 다니는 어머니의 커리어에 혹시 걸림돌이 될까 봐 고3 무렵 “어머니, 저라도 서울대를 가지 말까요?”라고 말하기도 했다고 하네요. 이에 박 교수는 “너랑 나랑은 별개야. 네가 하고 싶은 게 있으면 가는 거지”라는 현답을 내놓았습니다. 



결국 세 아들을 모두 서울대에 보낸 어머니가 된 박 교수는 주변의 권유로 자녀들을 키운 노하우를 쓰기 시작했고 이후 발간한 13권의 자녀교육서가 모두 흥행에 성공하면서 박 교수는 자녀교육 멘토이자 베스트셀러 작가가 되었습니다. 이에 자녀들은 “어머니가 언제 저희를 키웠습니까, 저희 스스로 컸지요”라며 당돌한 반대를 하기도 했는데, 박 교수 역시 “내가 언제 키웠다고 쓰겠다 그랬냐, 믿었더니 스스로 자랐다로 쓰겠다”라고 나서서 원만한 합의(?)를 봤다고.

사실 박혜란 교수가 책을 쓰게 된 직접적인 계기는 경제적 사정 때문이었습니다. 당시 남편의 사업 실패로 집안 사정이 기울어졌고 막 ‘패닉’으로 데뷔한 둘째 아들 이적이 “제가 가장이 될까요?”라고 나설 정도로 어려운 형편이었죠. 이때 박 교수는 “앞길 구만 리인 청년의 앞길을 어떻게 잡겠느냐”면서 “이제 내가 가장의 역할을 하겠다”라고 나섰습니다. 그러면서 쓰기 시작한 책들이 흥행하면서 경제적 사정은 물론 박 교수의 커리어까지 바꿔놓았죠.



한편 박 교수는 최근 출연한 예능 토크쇼 ‘유퀴즈온더블럭’에서 “자녀를 키우면서 가장 자주 한 말이 뭐냐”라는 질문에 “엄마는 바빠서 일일이 챙겨줄 수 없으니 알아서 커라”였다고 밝혔습니다. 또 박 교수는 워킹맘들에게 “열심히 자기 인생을 살아가는 모습 자체가 애들한테 너무 큰 선물이니 그렇게 생각하고 자부심을 가지라”라고 강조했는데요. 스스로 세 아들의 육아와 공부, 일을 병행하면서 느껴온 감정과 그 결과를 두고 한 말이겠죠.


tvN 유퀴즈온더블럭

실제로 이적은 “비가 쏟아지는 날 어머니는 한 번도 학교에 안 오셨다”면서도 “서운하기보다는 ‘우리 엄마 안 와’ 이런 영웅심리와 뿌듯함이 있었다”라고 회상했습니다. 가능한 범위 내에서는 스스로 해결법을 찾고 헤쳐나갈 기회를 열어주었던 박 교수의 양육법이 고스란히 드러나는 일화인데요. 학창시절 운동에 재능이 없는 대신 음악으로 자존심을 복구했다는 이적의 똑똑한 전략 역시 어린 시절부터 독립적으로 자라온 덕분에 가능했던 방식 아닐까요?

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