눈앞에서 와르르… 종로 땅 팠다가 무슨 일이


금속 유물 출토 위치 / 사진= 문화재청
서울 종로구 인사동에서 훈민정음 창제 당시의 표기가 반영된 한글 금속활자를 포함한 조선 전기 유물이 무더기로 발견됐다.
문화재청과 수도문물연구원은 서울 공평구역 제15⋅16지구 도시환경정비사업부지에서 발굴조사를 진행하던 중 항아리에 담긴 조선 전기 금속활자 1600여 점과 물시계의 주전, 천문시계인 일성정시의, 화포인 총통 8점, 동종을 찾아냈다고 29일 밝혔다. 조사 지역은 현재의 종로2가 사거리의 북서쪽으로, 조선 한양도성의 중심부다.

한글 금속활자. / 사진= 문화재청
이번에 발견된 유물 중 가장 눈길을 끄는 것은 금속활자다. 훈민정음 창제 당시 사용되던 동국정운식 표기법이 반영된 한글 금속활자를 비롯한 조선 전기의 다양한 금속활자가 한 곳에서 출토된 첫 사례다. 동국정운은 세종 때 간행한 우리나라 최초의 표준음에 관한 운서다.

(좌) 연주활자 (우) 갑인자로 추정되는 유물. / 사진= 문화재청
그 외에도 두 글자를 하나의 활자에 표기하여 연결하는 어조사의 역할을 한 연주활자도 10여 점 출토되었다. 연주활자는 매우 희귀하다. 현재까지 전해진 가장 이른 조선 금속활자인 세조‘을해자(1455년)’(국립중앙박물관 소장) 보다 20년 이른 세종 ‘갑인자(1434년)’로 추정되는 활자가 다량 확인된 점도 큰 성과로 평가된다.
도기항아리에서는 금속활자와 함께 세종~중종 때 제작된 자동 물시계의 주전으로 보이는 동제품들이 잘게 잘려진 상태로 출토됐다. 주전은 1438년(세종 20년)에 제작된 흠경각 옥루이거나 1536년(중종 31년) 창덕궁의 새로 설치한 보루각의 자격루로 추정된다.

일성정시의. / 사진= 문화재청

활자가 담겼던 항아리 옆에서는 천문시계인 일성정시의가 출토됐다. 낮에는 해시계로 사용되고 밤에는 별자리를 이용해 시간을 가늠한 용도다. 이번에 출토된 유물은 일성정시의 중 주천도분환(周天度分環), 일구백각환(日晷百刻環), 성구백각환(星晷百刻環) 등 일성정시의의 주요 부품들로, 시계 바퀴 윗면의 세 고리로 보인다.

승자총통. / 사진= 문화재청

소형화기인 총통은 최상부에서 발견됐고, 완형의 총통을 인위적으로 절단한 후 묻은 것으로 파악됐다. 총통에 새겨진 명문을 통해, 계미(癸未)년 승자총통(1583년)과 만력(萬曆) 무자(戊子)년 소승자총통(1588년)으로 추정됐다. 총통은 화약과 철환(총알)을 장전하고 손으로 불을 붙여 발사하는 무기다.

동종. / 사진= 문화재청
동종은 일성정시의의 아랫부분에서 여러 점의 작은 파편으로 나누어 출토됐다. 포탄을 엎어놓은 종형의 형태로, 두 마리 용 형상을 한 용뉴(龍鈕. 용 모양의 손잡이)도 있다. 귀꽃 무늬와 연꽃봉우리, 잔물결 장식 등 조선 15세기에 제작된 왕실발원 동종의 양식을 계승했다. 종신의 상단에‘嘉靖十四年乙未四月日(가정십사년을미사월일)’이라는 예서체 명문이 새겨져 있어 1535년(중종 30년) 4월에 제작됐음을 알 수 있다.

일성정시의 및 동종 출토 모습. / 사진= 문화재청
이번에 공개된 유물들은 금속활자를 제외한 나머지는 잘게 잘라 파편으로 만들어 도기항아리 안과 옆에 묻어둔 것으로 추정된다. 이들은 1588년 이후에 묻힌 뒤 오늘날까지 긴 세월 자리를 지킨 것으로 추정된다.
문화재청 관계자는 “출토 유물들은 현재 1차 정리만 마친 상태로 국립고궁박물관으로 이관하여 안전하게 보관 중”이라며 “앞으로 보존처리와 분석과정을 거쳐 각 분야별 연구가 진행된다면, 이를 통해 조선 시대 전기, 더 나아가 세종 연간의 과학기술에 대해 이해하는 데 많은 도움이 될 것으로 기대한다”고 말했다.

강예신 여행+ 기자

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