‘전기차 시대’ 동네 카센터 다 망할까?

최근 자동차 시장이 크게 변하고 있다. 지난 130여 년의 내연기관차 역사가 전기차나 수소전기차 등 무공해차 시장으로 변하고 있는 것이다.

물론 이러한 중첩 시장이 길면 길수록 사회적, 산업적으로 주는 충격은 크지 않아서 모든 분야가 연착륙할 수 있다. 하지만 현재는 변환 속도가 너무 빠르다는 것이 가장 큰 문제라 할 수 있다.

기존 내연기관차 시장에서 전기차 등으로 변하는 중첩 기간이 40년으로 보았으나 최근 20년으로 줄었고 더욱 줄어서 이제는 약 15년 정도로 본다. 너무 빠른 변화는 사회 곳곳에 충격을 주고 준비가 없이 경착륙되기 때문이다. 이미 이러한 충격은 곳곳에 나타나고 있다.

작년 현대차에서 아이오닉 5라는 전기차 전용 플랫폼에서 나온 전기차를 출시하면서 생산현장의 인력 30%가 재배치돼 노·사간의 논란이 발생하기도 하였다. 최근 급증하고 있는 전기차 생산은 내연기관차 보다 현장 생산 인력을 약 30%는 줄여야 한다는 것이다. 앞으로 노·사간의 중요한 갈등 요인으로 등장하기 시작했다.

대학은 아직도 내연기관차 중심이다. 교과과정은 물론 실습 교보재도 모두가 내연기관차이다. 대학에 전기차 한대 없는 경우가 대부분이라고 할 수 있다. 여기에 교수들도 거의 대부분이 내연기관차를 연구한 교수진이다. 엔진과 변속기를 빼고 배터리와 모터를 놓은 전기차는 구조도 다르고 원리도 완전히 다르다고 할 수 있다. 교수들 대부분이 전기차를 제대로 배우고 실습한 사례가 없다고 할 수 있다. 당장 현장에서 전기차 등 다양한 미래 모빌리티에 대한 전문 인력이 필요하나 교육기관조차 준비가 되어 있지 않은 것이다.

자동차 제작 현장은 더욱 심각하다고 할 수 있다. 수직·하청구조인 부품업계는 아직도 엔진과 변속기 등 내연기관차 중심이고 미래에 대한 부품의 연구나 생산은 요원한 상황이다. 물론 아직은 내연기관차 중심이나 빠르게 전기차로 다가오고 있는 만큼 철저한 준비와 기간이 필요하나 현재는 준비조차 안 되고 있다는 점이다.

가장 피부로 느끼는 현장이 바로 자동차 애프터마켓 시장이라 할 수 있다. 아직 중고 전기차 가격을 제대로 산정할 수 있는 시스템이 부재되어 있고, 충전 인프라를 위한 전문 인력도 체계적으로 구성되어 있지 못하다고 할 수 있다.

기존 튜닝 영역도 전기차 튜닝 등 미래 모빌리티 튜닝으로 변모해야 하고 용품, 부품 등도 크게 변해야 하는 영역이다. 최근 관심이 높아진 선호하는 올드카 등의 외부 디자인과 차체를 그대로 두고 엔진과 변속기를 들어내고 배터리와 모터로 교체하는 ‘뉴트로’ 영역도 아직 진전되지 못하고 있는 상황이다.

지난 3년간 언급되었으나 보조금 방법, 인증과 기준 등 어느 하나 제대로 구축되지 못한다고 할 수 있다. 정부가 부처 간 나누어져 있어서 융합이 어렵고 굳어진 규제 일변도의 포지티브 정책으로 크게 진전되지 못한 상황이라 할 수 있다.

역시 가장 걱정되는 영역 중의 하나가 바로 자동차 정비 영역이다. 일선에서 소비자가 직접 대면하고 전문적인 영역으로 중요한 역할을 담당하고 있기 때문이다. 국내에는 전국적으로 자동차 공장이라 부르는 종합과 소형자동차 정비업이 약 4,500개 정도가 있고 카센터라고 부르는 적은 업종이 약 40,000여 개가 있다고 할 수 있다. 전체적으로 45,000개 정도라 할 수 있다. 종사인원은 150,000명이 넘는 대규모 전문 영역이다.

최근 내연기관차의 내구성이 크게 좋아지고 무상 애프터서비스 기간이 늘고, 엔진오일 교환권 등 다양한 소비자 인센티브가 늘면서 기존 정비업이 할 수 있는 영역이 줄어들었다. 이미 정비 영역은 레드 오션과 되면서 업종 연장에 대한 고민이 늘고 있는 상황이다. 여기에 최근 전기차로의 전환이 빨라지면서 더욱 위기가 다가오고 있는 것이다.

정비 영역에서 가장 일거리가 많은 엔진룸이 아예 없어지고 변속기 등이 역시 없어지면서 가장 중요한 영역이 사라진 것이다. 이를 대체하는 배터리와 모터는 모듈화되면서 정비사들이 진입할 수 있는 영역이 아니다. 기존 영역 중 같은 부위와 부품을 사용하는 타이어와 제동장치, 현가장치 및 조향장치 등을 비롯한 하부만 해당된다고 할 수 있다.

여기에 전기차 등에 대한 정비사 교육도 거의 전무하여 아예 현재로서는 전기차 등의 정비는 불가능한 상황이다. 당장은 전기차 등의 교육을 통하여 끝까지 버틸 수 있는 시기까지 버틸 수 있는 기간과 준비가 요구된다고 할 수 있다. 필자가 진행하고 있는 산업통상자원부의 미래차 전문 인력 양성 프로그램이 거의 유일한 상황이나 한두 가지 문제가 아닌 상황이다. 수년 이내에 전문 정비사들의 교육은 물론 부품업계 등 미래차 교육이 필요한 영역은 부지기수인 실정이다.

일자리는 미래 모빌리티 시대에 새로 창출하는 것보다는 일자리를 유지하는 것이 더욱 용이하고 연속성이 있다고 할 수 있다. 가장 중요하다는 것이다.

머지않은 미래에는 자동차 정비 영역도 크게 줄어들 것으로 예상된다. 줄어든 부품 수, 모듈화, 모빌리티 파운드리도 등장하면서 정비 영역이 크게 감소하는 한계가 나타나기 때문이다. 전국적인 프랜차이즈 형태의 대규모 정비기업만이 살아날 수 있기 때문이다.

향후 지금의 정비업은 최소 70%는 줄어들 가능성이 크다고 할 수 있다. 따라서 버틸 때까지 버티면서 전기차 튜닝, 중고 전기차 진단평가, 전기차 부품과 용품 등 다양성을 키우면서 정비 영역이 살아날 수 있는 아이템을 크게 늘릴 수 있는 고민을 해야 한다는 것이다.

다른 모든 분야가 모두 중요하지만 지금이라도 정비 영역에 대한 철저한 준비와 미래차에 대한 충격을 최대한 줄이는 노력이 요구된다고 할 수 있다. 심지어 업종 전환과 전환교육도 필요하고 인수합병 등 다양한 방법도 고민해야 할 것이다. 지금이 가장 중요한 시기이다.

김필수 (김필수 자동차연구소 소장, 대림대 교수)

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